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Ein Bosch-Startup hat einen Roboter gebaut, der Unkraut gezielt zerstampft

WIRED STAFF 13.11.2015

Das Bosch-Startup Deepfield Robotics hat einen neuartigen Roboter entwickelt, der in der Lage ist, gezielt Unkraut zu zerstampfen. Völlig autonom kann die Maschine Wildwuchs von den eigentlichen Nutzpflanzen unterscheiden und in einem Zehntel einer Sekunde zerstören. Der elektronische Unkrautvernichter könnte eine echte Alternative zum Einsatz von Chemikalien in der Landwirtschaft sein.

Oftmals sind Chemikalien das Mittel der Wahl, um dem ungeliebten Unkraut auf riesigen Feldern den Garaus zu machen. Mit Flugzeugen oder Traktoren wird die für die Wildpflanzen tödliche Fracht ausgebracht. Der Vorteil: Der Einsatz von Pflanzenvernichtungsmitteln ist effektiv und wenig zeitintensiv. Der große Nachteil: Neben dem Unkraut bekommen auch die auf dem jeweiligen Feld wachsenden Nutzpflanzen die volle Ladung Chemikalien ab. Darüber hinaus gelangen die giftigen Stoffe auch ins Grundwasser.

Das Unkraut physikalisch zu entfernen, war aufgrund des damit verbundenen hohen Zeitaufwands gerade für große landwirtschaftliche Flächen bislang keine wirkliche Alternative. Das könnte sich jetzt dank des vom Bosch-Startup Deepfield Robotics entwickelten Agrarroboters allerdings ändern, wie IEEE Spectrum berichtet. Dieser ist nämlich dazu in der Lage, vollkommen autonom Wildwuchs ausfindig zu machen und zu vernichten – und das in einem Zehntel einer Sekunde.

Dabei setzt die Maschine nicht auf das aus der Gartenarbeit bekannte Zupfen des Unkrauts, sondern stampft es etwa drei Zentimeter in den Boden und macht es dadurch unschädlich. Zum Einsatz kommen dafür Kameras, die das Unkraut erkennen und ein etwa einen Zentimeter breites Stampfwerkzeug, das äußerst präzise arbeitet: Bei Tests auf einem Karottenfeld, auf dem die Pflanzen zwei Zentimeter voneinander entfernt stehen, hatte die Maschine keine Probleme und erledigte seine Aufgabe in Bestzeit.

Der Roboter, der aktuell noch wie ein Forschungsprojekt anmuten mag, soll ein Modul in der von Deepfield entwickelten anpassungsfähigen Mehrzweck Roboterplattform BoniRob werden. Die Idee dahinter: Landwirte investieren in eine einzige Maschine, ergänzen diese durch verschiedene Module und sparen dadurch enorme Kosten. Der BoniRob ist in der Lage, eigenständig zu navigieren, hat ein Fassungsvermögen von 150 Kilogramm und läuft 24 Stunden, ohne aufgeladen werden zu müssen. Eine beeindruckende Maschine also, die sich vielleicht auch als echte Alternative zu chemischen Unkrautvernichtern erweisen könnte. 

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