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Die NASA zeigt den Test des SLS-Boosters live im Stream

WIRED STAFF 28.06.2016

Das Space Launch System der NASA soll in Zukunft große Nutzlasten in den erdnahen Orbit und darüber hinaus transportieren. Heute will die Raumfahrtbehörde die mächtige Boosterstufe zum zweiten Mal am Boden testen und überträgt diese Gelegenheit sowie die darauf folgende erste Analyse live im Stream.

Der zweite Test des Boosters soll die unteren verwendbaren Temperaturen des Treibstoffs auskundschaften. Der erste Test im März 2015 hatte mit einer Treibstofftemperatur von 90 Grad Fahrenheit die obere Grenze der Spezifikationen erprobt — es hatte Monate gedauert, die Feststoffrakete auf diese Temperatur zu erwärmen. Jetzt sollen die zwei Minuten Brennzeit bei einer Temperatur von nur 40 Grad Fahrenheit starten. Mit Daten aus beiden Temperaturextremen wollen die Ingenieure dann Berechnungen über die Leistungsfähigkeit des Boosters in verschiedenen Situationen machen können, schreibt die NASA auf ihrer Webseite.

Das SLS soll bei seiner Fertigstellung die mächtigste Trägerrakete der Welt sein: Die Block 1-Version soll bis zu 70 Tonnen Nutzlast in den Orbit bringen, die für später geplante Version Block 3 sogar 130 Tonnen. Die Booster sind eine weiterentwickelte Form der bereits vom Space Shuttle bekannten Feststoffraketen, dank neuer Isolationsmaterialien allerdings deutlich leichter. Einmal gezündet verbrennen diese Raketen ihren Treibstoff, bis er verbraucht ist — ähnlich wie eine Silvesterrakete. Sie helfen dabei, das Raumfahrzeug beim Start durch die dicksten Schichten der Atmosphäre zu schieben, bevor sie abgetrennt werden.

Am Dienstag, dem 28. Juni, um 15:30 Uhr Mitteleuropäischer Zeit startet die Raumfahrtbehörde mit ihrer Liveübertragung auf NASA TV. Einen echten Flugtest des SLS soll es erst Ende 2018 geben. Langfristig soll die riesige neue Rakete große Weltraummissionen wie etwa eine Expedition zum Mars ermöglichen — wahrscheinlich mit einem Raumfahrzeug, das aus Modulen mit mehreren Starts zusammengesetzt wird.

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