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Morgen entscheidet sich, ob Bitcoin sich spalten wird

Elisabeth Oberndorfer, Dominik Schönleben 24.07.2017

Morgen wird klar, ob ein umstrittenes Update dafür sorgt, dass Bitcoin sich in zwei Währungen spaltet: Bitcoin und Bitcoin Cash. In dem Fall wäre der Wert und das Vertrauen in die Kryptowährung langfristig zerstört. Wie konnte es überhaupt zu diesem Punkt kommen?

Eine Art Bürgerkrieg herrscht seit über einem Jahr in der Bitcoin-Community, und es geht um nicht weniger als die Frage, wie es mit der Währung grundsätzlich weitergehen soll. Monatelang diskutierten die Entwickler und Betreiber der Infrastruktur darüber, dass die Kryptowährung in ihrer aktuellen Form nicht skaliert werden kann. Das System schafft nur drei Transaktionen pro Sekunde. Lächerlich wenig, wenn sich Bitcoin als internationale Digitalwährung durchsetzen soll. Versuche, dieses Problem zu lösen, waren in der Vergangenheit immer wieder gescheitert.

Die Größe eines Datenpakets in der Blockchain – dem Kassenbuch von Bitcoin – ist auf ein Megabyte limitiert. Mittlerweile kommt es deshalb bei Stoßzeiten zu langen Wartezeiten bei Transaktionen – zum Teil von mehreren Stunden. Um die Kapazitäten zu erhöhen, schlugen Entwickler von Bitcoin Core das Update SegWit vor. Dabei handelt es sich um eine neue Lösung für die Speicherung der Signaturen, die bis zu 70 Prozent mehr Kapazität und mehr Sicherheit bringen soll.

Miner verdienen mehr Geld, wenn Bitcoin ineffektiv ist

Teile der Community zeigten aber Widerstand gegen SegWit und wollten die damit verbundenen Änderungen nicht unterstützen. Vor allem Miner, also jene Teilnehmer, die die Infrastruktur für Bitcoin bereitstellen, profitieren nämlich vom aktuellen System. Wenn die Wartezeiten für Transaktionen steigen, erhöht sich auch der Preis für eine Transaktion – wer mehr bezahlt, wird dann bevorzugt. Die Gebühren gehen an die Miner.

Es gibt also einen Interessenkonflikt: Einerseits ist auch den Minern klar, dass es eine Änderung geben muss, weil sonst das Netz irgendwann zusammenbricht – Bitcoins wären dann wertlos. Andererseits wollen sie diese Änderung so gering wie möglich halten, damit ihr Ertrag nicht schwindet. SegWit war den Minern ein zu großer Einschnitt.

Als Kompromiss schlugen die Entwickler das System SegWitx2 vor, bei dem nur das Limit der Datensätze auf zwei Megabyte erhöht wird. Eine kleine Änderung, die zumindest Zeit erkauft. Morgen soll das neue SegWit-System online gehen. Wer bis dann nicht umgestellt hat, wird abgespalten. Genau so würde es dann zur Aufteilung in zwei Bitcoin-Währungen kommen. Und damit würde ein massiver Werteverlust einhergehen. Die drohende Spaltung soll aber auch die letzten Widerständler dazu bewegen, das neue System zu akzeptieren.

Am Donnerstag vor zwei Wochen kam der entscheidende Moment: Es gab genug Befürworter, um SegWitx2 zu aktivieren. 80 Prozent der Nutzer müssen jetzt auf das neue System umsteigen, damit es zum neuen Standard wird. Wer nicht umgestellt hat, bleibt dann zurück und spaltet sich ab. Und dessen Bitcoins werden vielleicht wertlos.

Der Stichtag ist der 1. August. Bisher sieht es gut aus und die Annahme des neuen Bitcoin-Protokolls läuft. Aber der eine oder andere Miner könnte in letzter Sekunde noch einen Rückzieher machen. Weil einige von ihnen große Teile des Netzwerks stellen, könnte der Wechsel zum neuen Standard also trotz der bisher positiven Entwicklung schnell kippen. Wenn das passiert wären das Resultat zwei Bitcoin-Währungen: Bitcoin und Bitcoin Cash.

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